Guía básica para principiantes sobre el aceite de motor para autosPublicado por Amsoil, 18th June 2018

Si se despertó esta mañana preguntándose: “¿Qué hay que saber sobre el aceite de motor para autos?”, ¡entonces está de suerte!. A continuación presentamos una introducción a los fundamentos del aceite de motor para autos.

Esto es lo que abarcaremos:

¿Qué es el aceite de motor?

¿De qué está hecho el aceite de motor?

Aditivos del aceite de motor para autos

¿Qué es la viscosidad del aceite de motor?

Grados de viscosidad SAE

¿Cómo se clasifican los aceites para motor de gasolina?

¿Cómo se clasifican los aceites para motor diésel?

 

¿Listos? Comencemos. 

 

¿Qué es el aceite de motor?

El aceite de motor es uno de los factores más importantes en el rendimiento y la longevidad de su motor. Explicado de forma simple, es el lubricante es que evita que todas esas partes metálicas se rasguen o se suelden entre sí en el ancla de barco más espectacular del mundo. Sin el aceite de motor para autos, su motor se estropearía en cuestión de segundos.

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¿De qué está hecho el aceite de motor?

El aceite de motor para autos contiene dos componentes fundamentales: los aceites base y los aditivos. Los dos trabajan en conjunto para producir el producto final que usted pone en su motor. Piense en el café como una analogía: el aceite base es el agua y el paquete de aditivos son los granos de café.

Los aceites base constituyen la mayor parte del aceite de motor para autos. Lubrican las partes móviles internas, absorben el calor y sellan los segmentos del pistón.

Los aceites base para motores de autos pueden estar compuestos de 1) petróleo, 2) materiales químicamente sintetizados o 3) una combinación de sintéticos y petróleo (llamada mezcla semisintética o sintética).

 

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Los aceites base de petróleo (o convencionales) se refinan a partir de petróleo crudo. Elementos contaminantes como azufre, nitrógeno, oxígeno y componentes metálicos como níquel o vanadio son inherentes al petróleo crudo y no se pueden eliminar completamente a través del proceso de refinación. El proceso de refinación del aceite separa los distintos tipos de moléculas presentes en el aceite por peso, dejando moléculas similares en peso pero disímiles en estructura, lo que reduce el rendimiento.

Los aceites de base sintéticos, en cambio, están especialmente diseñados para incluir sólo moléculas beneficiosas. Por lo tanto, los aceites de base sintéticos no contienen contaminantes ni moléculas que no sirvan para un propósito diseñado. Su versatilidad y estructuras moleculares puras y uniformes confieren propiedades que proporcionan una mejor reducción de la fricción, una eficiencia óptima del combustible, una resistencia máxima de la película y un rendimiento a temperaturas extremas que los lubricantes convencionales simplemente no pueden alcanzar.

 

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Aditivos del aceite de motor para autos

Los distintos productos químicos que componen el sistema de aditivos de un aceite de motor para autos proporcionan propiedades anti-desgaste, anti-espumantes, anti-corrosivas, de neutralización de ácidos, de mantenimiento de la viscosidad, de detergencia y de dispersión. Algunos ejemplos de aditivos químicos incluyen el zinc, el fósforo y el boro. Conseguir el equilibrio perfecto de los aditivos de motor adecuados en relación con el aceite base es un difícil acto de equilibrio para los especialistas en el desarrollo de fórmulas de aceite, especialmente a medida que los vehículos se vuelven más exigentes y sofisticados.

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1. Limpiar
Los lubricantes mantienen la limpieza interna suspendiendo los contaminantes dentro del fluido o evitando que los contaminantes se adhieran a los componentes. Los aceites base poseen un grado variable de solvencia que ayuda a mantener la limpieza interna. La solvencia es la capacidad de un fluido para disolver un sólido, líquido o gas.

Los detergentes ayudan a mantener los componentes fundamentales, como los pistones, limpios y en buen funcionamiento. Aunque la solvencia del aceite es importante, los detergentes y dispersantes desempeñan un papel clave. Los detergentes son aditivos de motor que evitan que los contaminantes se adhieran a los componentes, especialmente a los componentes calientes como los pistones o los segmentos de pistón. Los dispersantes son aditivos de motor que mantienen suspendidos los contaminantes en el fluido. Los dispersantes actúan como disolventes, lo que ayuda al aceite de motor para autos a mantener la limpieza y evitar la formación de lodos.

 

2. Enfriar
La reducción de la fricción minimiza el calor en las piezas móviles, lo que reduce la temperatura general de funcionamiento del equipo. Los lubricantes también absorben el calor de las superficies de contacto y lo transportan a un lugar para su dispersión segura, como el cárter de aceite.

 

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Dato curioso: la lubricación de un motor requiere una cantidad muy pequeña de aceite de motor para autos en comparación con la cantidad necesaria para garantizar el enfriamiento adecuado de estas piezas internas.

 

3. Sellar
El aceite de motor para autos actúa como un sello dinámico en lugares como la interfaz entre el pistón y el cilindro. Un sello dinámico ayuda a mantener los gases de combustión en la cámara de combustión, lo que maximiza la potencia y ayuda a evitar que los gases calientes contaminen el aceite de motor para autos en el cárter.

 

4. Humedecer el amortiguador
Un lubricante puede amortiguar el golpe de un choque mecánico. Una película lubricante de alta funcionalidad puede resistir la rotura y absorber y dispersar estos picos de energía en una amplia área de contacto. A medida que se amortigua el choque mecánico de los componentes, se minimizan el desgaste y las fuerzas perjudiciales, lo que prolonga la vida útil total del componente.

 

5. Proteger contra la corrosión
Un lubricante debe tener la capacidad de prevenir o minimizar la corrosión interna de los componentes. Los lubricantes logran esto ya sea neutralizando químicamente los productos corrosivos o formando una barrera entre los componentes y el material corrosivo.

 

Dato curioso: el aceite de motor para autos no tiene capacidad natural para resistir el óxido y la corrosión; esas propiedades deben agregarse mediante el uso de aditivos para motor.

 

6. Transferir energía
Debido a que el aceite de motor es incompresible, constituye un excelente medio de transferencia de energía, como cuando se utiliza con elevadores de válvulas hidráulicas o para actualizar componentes en un motor con distribución variable de válvulas.

La viscosidad es la propiedad más importante de un aceite de motor para autos. Cuanto menor es la viscosidad, más rápido fluye el aceite, como el agua. Los aceites más espesos fluyen más lentamente, como la miel.

 

¿Qué es la viscosidad del aceite de motor?

La viscosidad se refiere a la resistencia al flujo del aceite de motor para autos y es la propiedad más importante de un aceite. La viscosidad del aceite varía con los cambios de temperatura: más delgado cuando está caliente, más espeso cuando está frío.

Aunque el aceite de motor para autos debe fluir a temperaturas frías para lubricar el motor al arrancar, también debe permanecer lo suficientemente espeso para proteger el motor a altas temperaturas de funcionamiento. Al utilizar un aceite a diferentes temperaturas, como en la mayoría de los motores, el cambio de viscosidad debe ser lo más mínimo posible.

¿No sería conveniente tener un número que indique el cambio de viscosidad del aceite? Sí, y se llama índice de viscosidad (IV). Se mide comparando la viscosidad del aceite a 40 °C (104 °F) con su viscosidad a 100 °C (212 °F). Cuanto mayor sea el IV, menor será el cambio de viscosidad con los cambios de temperatura y mejor será la protección del motor por parte del aceite. Los aceites de motor totalmente sintéticos suelen tener un índice de viscosidad mayor que los aceites convencionales.

 

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Grados de viscosidad SAE

La Sociedad de Ingenieros Automotrices (SAE, por sus siglas en inglés) ha desarrollado varias clasificaciones o grados de viscosidad, tales como 5W-30, 10W-40 y 15W-50. Estos grados de viscosidad SAE designan los rangos específicos en los que se clasifica el aceite en particular. La “W” indica que es adecuado para su uso en temperaturas frías. Las clasificaciones aumentan numéricamente; cuanto menor es el número, menor es la temperatura a la que se puede utilizar el aceite para lograr una protección segura y eficaz del motor. Los números más altos reflejan una mejor protección para situaciones de alta temperatura y alta carga.

La inmensa mayoría de los aceites de la actualidad son multiviscosidad, lo que significa que se comportan de forma diferente a diferentes temperaturas de funcionamiento para proporcionar lo mejor de ambos mundos: un buen flujo en frío cuando la temperatura desciende y una protección confiable una vez que el motor alcanza la temperatura de funcionamiento. Por ejemplo, un aceite de motor 5W-30 funciona como un aceite de motor SAE 5W a 40 ºC y un aceite de motor SAE 30 a 100 ºC.

 

¿Cómo se clasifica el aceite para motores de gasolina?

El Instituto Americano del Petróleo (API, por sus siglas en inglés) desarrolló un sistema de clasificación para identificar los aceites formulados para cumplir con los diferentes requisitos de funcionamiento de los motores de gasolina y diésel. El sistema API tiene dos categorías generales: serie S y serie C.

¿La clasificación de servicio de la serie S hace énfasis en las propiedades del aceite que son fundamentales para los motores de gasolina? Cuando un aceite pasa una serie de pruebas de banco y pruebas de motor (pruebas de secuencia API), puede venderse con la clasificación de servicio API correspondiente. Las clasificaciones avanzan alfabéticamente a medida que aumenta el nivel de rendimiento del lubricante. Cada clasificación sustituye a las anteriores. Los aceites que cumplen con la clasificación API más reciente, API SN-PLUS, pueden utilizarse en cualquier motor que lo requiera o en una especificación API anterior, a menos que se especifique lo contrario.

La categoría API SN-PLUS es la clasificación más reciente, y reemplaza a las anteriores. Los aceites SN-PLUS están diseñados para proporcionar…

 

¿Cómo se clasifica el aceite para motores de diesel?

Las clasificaciones de la serie C se refieren a los motores diésel e incluyen las que se muestran a continuación. No todas las clasificaciones de la serie C se sustituyen entre sí. Tenga en cuenta la nueva clasificación FA-4, que se aplica únicamente a algunos motores diésel de 2017 y posteriores. La clasificación FA-4 se introdujo principalmente para ayudar a maximizar la economía de combustible en los camiones de carretera.

 

¿Cuál es la conclusión?

Eso es una gran cantidad de información, pero se reduce a esto: el aceite de motor es más que una mercancía. Es una parte vital de la longevidad y el rendimiento de su motor. Por lo tanto, a largo plazo vale la pena utilizar el mejor aceite para su vehículo. El precio inicial de un aceite de motor totalmente sintético de alta calidad puede ser mayor, pero el costo durante la vida útil puede ser mucho menor en comparación con el aceite convencional, especialmente si se practican intervalos de drenaje prolongados.

 

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